Loosen the Chains that bind, Be a Dynamic Disciple!

This week in a special way we reflect on the Wisdom and direction that God has for our lives. Each of us is called to discern and discover God’s purpose and direction for our lives. I recall the book the “Purpose Driven Life”. In my last parish we did a whole Bible study based on this book as we sought to discover together our purpose and how God was calling us into deeper discipleship.

In the Wisdom of Solomon we get the first step in discipleship, namely opening ourselves to the Holy Spirit.

“ who ever knew your counsel, except you had given wisdom
 and sent your holy spirit from on high?

What binds us or imprisons us is the constant pursuit of finding, possessing and obtaining that which we think will bring happiness and fulfillment, whether it be people, places or things. Today we see Paul who is imprisoned for Christ writing from his jail cell. Having been a disciple and apostle for Christ he is in chains because he has ultimately chosen Christ. In Philippians 3:10 Paul says I want to know Christ and the power of His resurrection and the fellowship of His sufferings, being conformed to Him in His death, We see here today he has ultimately found that his ultimate desire is fulfilled.

As I read this letter of Paul I am reminded of the most powerful moments of my trip to Rome. I knelt and prayed for sometime at the tomb of St. Paul at Saint Paul Outside the Wall Church in Rome, as his chains that held him in prison are hung above the tomb. I thought of his letters and how I preached them and reflected on them for so many years. How he has guided my life to be a disciple.

For Paul this is the supreme goal of a disciple. To be loosened from the chains that bind us, namely clinging on to stuff, things and even people above Christ. This is what truly binds us. In his letter Paul gives us insight into true discipleship. He says in his letter to Philemon, in regard to  Onesimus, “I am sending him, that is, my own heart, back to you.”. Namely Paul is letting go of one who is dear to him, Onesimus who he introduced to Christ, and returning him back to his master, but to be received as a brother in Christ not as a slave.

To be Dynamic disciples we open ourselves to be led by the Spirit for the building up of the body Christ. To invite and be instrumental in others also knowing and encountering Christ. This is the ultimate good and joy in life.

We learn from Jesus that being a Dynamic disciple is more than just being a part of the crowd. Great crowds followed Jesus because of the great miracles he would perform, or his teaching that seemed to confront the occupiers, oppressors and those that were in with them. This drew attention and people flocked out of curiosity and wonder to see what Jesus would do or say next.

Following Jesus as one might follow a celebrity, pop star or rapper today is not disciple. Simply listening to Jesus nice words or watching Him perform great acts and remaining on the sidelines is Not and I repeat not dynamic discipleship. Discipleship requires a true commitment to set aside everything and everyone and putting Christ first.

If anyone comes to me without hating his father and mother,
wife and children, brothers and sisters,
and even his own life,
he cannot be my disciple.”

The actual Aramaic translation is not hate as we understand it but to regard it as air or gas, namely we can’t cling to persons or things nor make them first. Christ calls us to make a radical choice for Him above all else. Whatever chains that bind us we allow the Spirit to free us for a life that seeks not our own will but that of God and living for Him and inviting others to share in that divine life with Christ!

Afloje las cadenas que se unen, ¡Sé un discípulo dinámico!

2 DE SEPTIEMBRE DE 2022

Esta semana, de una manera especial, reflexionamos sobre la sabiduría y la dirección que Dios tiene para nuestras vidas. Cada uno de nosotros está llamado a discernir y descubrir el propósito y la dirección de Dios para nuestras vidas. Recuerdo el libro “Vida impulsada por el propósito”. En mi última parroquia hicimos un estudio bíblico completo basado en este libro mientras buscábamos descubrir juntos nuestro propósito y cómo Dios nos estaba llamando a un discipulado más profundo.

En la Sabiduría de Salomón damos el primer paso en el discipulado, es decir, abrirnos al Espíritu Santo.

“Quién conoció tu consejo, excepto que habías dado sabiduría

¿Y envió tu espíritu santo desde lo alto?

Lo que nos une o nos encarcela es la búsqueda constante de encontrar, poseer y obtener lo que creemos que traerá felicidad y satisfacción, ya sean personas, lugares o cosas. Hoy vemos a Pablo que está encarcelado por Cristo escribiendo desde su celda de la cárcel. Habiendo sido discípulo y apóstol de Cristo, está encadenado porque finalmente ha elegido a Cristo. En Filipenses 3:10 Pablo dice que quiero conocer a Cristo y el poder de Su resurrección y la comunión de Sus sufrimientos, conformándose a Él en Su muerte, vemos aquí hoy que finalmente ha encontrado que su deseo último se cumple.

Al leer esta carta de Pablo, me acuerdo de los momentos más poderosos de mi viaje a Roma. Me arrodillé y oré durante algún tiempo en la tumba de St. Pablo en Saint Paul Outside the Wall Church en Roma, mientras sus cadenas que lo tenían en prisión cuelgan sobre la tumba. Pensé en sus cartas y en cómo las prediqué y reflexioné sobre ellas durante tantos años. Cómo ha guiado mi vida para ser discípulo.

Para Pablo, este es el objetivo supremo de un discípulo. Ser aflojado de las cadenas que nos unen, es decir, aferrarse a cosas, cosas e incluso personas por encima de Cristo. Esto es lo que realmente nos une. En su carta, Pablo nos da una idea del verdadero discipulado. Dice en su carta a Filón, con respecto a Onesimus: “Lo envío, es decir, mi propio corazón, de vuelta a ti”. Es decir, Pablo está dejando ir a alguien que le es querido, Onesimus, a quien presentó a Cristo, y devolviéndolo a su amo, pero para ser recibido como un hermano en Cristo, no como un esclavo.

Para ser discípulos dinámicos, nos abrimos a ser guiados por el Espíritu para la construcción del cuerpo de Cristo. Invitar y ser fundamental para que otros también conozcan y encuentren a Cristo. Este es el mejor bien y la alegría en la vida.

Aprendemos de Jesús que ser un discípulo dinámico es algo más que ser parte de la multitud. Grandes multitudes siguieron a Jesús debido a los grandes milagros que realizaría, o su enseñanza que parecía confrontar a los ocupantes, opresores y aquellos que estaban con ellos. Esto llamó la atención y la gente se despertó por curiosidad y se maravillaba por ver qué haría o diría Jesús a continuación.

Seguir a Jesús como uno podría seguir a una celebridad, estrella del pop o rapero hoy en día no es discípulo. Simplemente escuchar las buenas palabras de Jesús o verlo realizar grandes actos y permanecer al margen no es un discipulado dinámico y lo repito. El discipulado requiere un verdadero compromiso de dejar de lado todo y a todos y poner a Cristo en primer lugar.

“Si alguien viene a mí sin odiar a su padre y a su madre,

Esposa e hijos, hermanos y hermanas,

E incluso su propia vida,

No puede ser mi discípulo”.

La traducción real de arameo no es odio tal y como la entendemos, sino considerarla como aire o gas, es decir, no podemos aferrarnos a personas o cosas ni hacerlas primero. Cristo nos llama a tomar una decisión radical por Él por encima de todo. ¡Cualquiera que sea la cadena que nos una, permitimos que el Espíritu nos libere para una vida que no busque nuestra propia voluntad, sino la de Dios y viva para Él e invite a otros a compartir esa vida divina con Cristo!

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