A Year of Jubilee, Celebrating 100 Years 1922-2022

“We’ve Come This Far by Faith”

This weekend we gather to celebrate on this most auspicious occasion the opening of our 100th year as Saint Joseph Catholic Church in the Diocese of Saint Petersburg. It is with great jubilation and enthusiasm that we gather with our Bishop, The Most Reverend Gregory Parkes to open this Year of Jubilee.

One Hundred Years is a great milestone, an epic event that is truly worthy of not only celebrating but evaluating its implications for who we are and how we are to serve in the next 100 Years. As we look back from whence, we came we can see the winding road of history and God’s ability to write straight with crooked lines. Our beginnings as a mission of St. Mary’s Catholic Church in 1922 to our transition to a parish during the turmoil of the 1960’s as the nation was grappling with the end of Jim Crow and moving toward integration and Civil Rights. The changes of the times and demographics saw the closure of the African American Mission of Immaculate Conception and its merger with Saint Joseph. Two parishes struggling seeking to find strength in uniting the two parishes with its diversity and complexities. It is not my intent to write the history but rather to give notice to major shifts the bring us to where we are today.

Change and transition only occur in the midst of tension, yes tension that stretches us and enables us to become. Like the grain of wheat that pushes through the soil to sprout, so too our parish of Saint Joseph sprouted to become the rich diverse multi-cultural and multi-lingual community it is today. We as a people must see that our motto rings loud and clear, “We’ve Come This Far by Faith”. This faith has brought us to this momentous occasion. The Journey has been long, and we are stronger because of our faith in the one who has brought us together.

Un año de jubileo, celebrando 100 años 1922-2022

Este fin de semana nos reunimos para celebrar en esta ocasión tan auspiciosa la apertura de nuestros 100 años como Iglesia Católica de San José en la Diócesis de San Petersburgo. Es con gran júbilo y entusiasmo que nos reunimos con nuestro Obispo, el Reverendísimo Gregory Parkes para abrir este Año del Jubileo.

Cien años es un gran hito, un evento épico que es verdaderamente digno no solo de celebrar sino de evaluar sus implicaciones para quienes somos y cómo debemos servir en los próximos 100 años. Al mirar hacia atrás desde donde vinimos, podemos ver el sinuoso camino de la historia y la capacidad de Dios para escribir rectas con líneas torcidas. Nuestros comienzos como una misión de la Iglesia Católica de Santa María en 1922 a nuestra transición a una parroquia durante la agitación de la década de 1960 mientras la nación estaba lidiando con el final de “Jim Crow” y avanzando hacia la integración y los Derechos Civiles. Los cambios de los tiempos y la demografía vieron el cierre de la Misión Afroamericana de la Inmaculada Concepción y su fusión con San José. Dos parroquias que luchan por encontrar fuerza para unir a las dos parroquias con su diversidad y complejidades. No es mi intención escribir la historia, sino más bien dar aviso a los grandes cambios que nos llevan a donde estamos hoy.

El cambio y la transición solo ocurren en medio de la tensión, sí, la tensión que nos estira y nos permite convertirnos. Al igual que el grano de trigo que empuja a través del suelo para brotar, también nuestra parroquia de San José brotó para convertirse en la rica comunidad multicultural y multilingüe que es hoy. Nosotros, como pueblo, debemos ver que nuestro lema suena alto y claro, “Hemos llegado hasta aquí por fe”. Esta fe nos ha llevado a esta ocasión trascendental. El viaje ha sido largo, y somos más fuertes debido a nuestra fe en Aquel que nos ha unido.

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