Treat Your Faith Like a seed, Plant and Watch God Work!

¡Sean Valientes, Vive por el Reino de Díos! Be Courageous, Live for the Kingdom of God!

This week we are reminded that we to must be courageous. This courage is not brought about by what we do, but rather by the Lord choosing to use us to bear witness to His Kingdom Courageously.

This weekend as I preach in Lakewood New Jersey at Our Lady of Guadalupe Parish where Fr Pedro Boa SVD is pastor. This courage spoken about in the scriptures this weekend is a reminder that we as church are called to Courageously Live the Gospel bearing witness to the presence of God’s reign in our midst.

This theme also became our Diocesan Vision in 2018. That is to say all of us are called and reminded that truly living our Christian faith requires courage. We cannot look at what lies ahead with fear and trepidation, but rather recalling God’s great action in our lives we can step forward for the kingdom with great courage.

I think of this courage as a Divine Word Missionary called to live out a witness to the kingdom of God through the charism of our Founder Saint Arnold Janssen, SVD. I can recall coming to Florida, completing a challenging mission in the North and taking a step into the unknown, with faith the size of a mustard beginning the SVD Mission in Central West Florida. A single seed, but with faith and courage knowing that God would bring about great abundance. Beginning with one single SVD a mission that started at Saint Leo University serving students, faculty and staff and in addition assisting in Anglo America, Spanish and Brazilian Ministry, supporting the African American Apostolate and assisting our Eastern Rite Catholics of the Maronite Rite our presence and mission began growing.

As a shift from university ministry to parish missions, The Society of the Divine Word now serves the immigrant community as well as those on the peripheries in Tampa and St. Petersburg in three parishes. This is truly the mustard seed being planted and growing into a bush where all are welcome and we live out our charism as Divine Word Missionaries to build up the local church.

Saint Paul reminds us:

“…for we walk by faith, not by sight, yet we are courageous,”

This ability to walk by faith requires a complete and total trust that the Lord sees us through and takes us to knew and ever greater places of service and bearing witness. I always remember what a wise Religious woman told me, her name is Sister Gail Trippit SSJ. She served as the principle of my first pastorate in Saint Louis and now serves as the Pastoral Coordinator of my last parish in Indianapolis. She said, “your going to go to Florida? Not knowing anyone, knowing nothing of what is to come? Your packing up everything moving to an unknown place, God is going to do great things through you with that kind of trust.”. Little did I know that her words of wisdom and prophesy would become true.

All this is simply to say “be courageous”. “Walk by faith!” and watch God bring about the growth and allow Him to use you. Take your faith and treat it like a seed, plant it and trust that God will bring forth the growth.


¡Sean Valientes, Vive por el Reino de Díos! ¡Sé valiente, vive para el Reino de Dios!
Esta semana se nos recuerda que debemos ser valientes. Este valor no es provado por lo que hacemos, sino más bien por el Señor que elige usar- nos para dar testimonio de Su Reino valientemente.


Este fin de semana, mientras predico en Lakewood, Nueva Jersey, en la Parroquia de Nuestra Señora de Guadalupe, donde el P. Pedro Boa SVD es el Parroco. Este valor del que se habla en las Escrituras este fin de semana es un recordatorio de que nosotros, como iglesia, estamos llamados a vivir valientemente el Evangelio dando testimonio de la presencia del reinado de Dios entre nosotros.


Este tema también se convirtió en nuestra Visión Diocesana en 2018. Todos nosotros somos llamados y se nos recuerda que vivir verdaderamente nuestra fe cristiana requiere coraje. No podemos mirar lo que nos espera con temor y miedo, sino más bien recordando la gran acción de Dios en nuestras vidas, podemos dar un paso adelante para el reino con gran coraje.


Pienso en este valor como un Misionero del Verbo Divino llamado a vivir un testimonio del reino de Dios através del carisma de nuestro Fundador San Arnoldo Janssen, SVD. Recuerdo haber venido a Florida, completar una misión desafiante en el norte y dar un paso hacia lo desconocido, con una fe del tamaño de una seminal de mostaza que comenzaba la Misión SVD en el centro oeste de florida. Una sola semilla, pero con fe y coraje sabiendo que Dios traería consigo una gran abundancia. Comenzando con un solo SVD, una misión que comenzó en la Universidad de Saint Leo sirviendo a estudiantes, profesores y personal y, además, ayudando en el Ministerio angloamericano, español y brasileño, apoyando el Apostolado Afroamericano y ayudando a nuestros católicos de rito oriental del rito maronita, nuestra presencia y misión comenzaron a crecer.
Como un cambio del ministerio universitario a las misiones parroquiales, la Sociedad del Verbo Divino ahora sirve a la comunidad inmigrante, así como a los de las periferias en Tampa y San Petersburgo en tres parro- quias. Esta es verdaderamente la semilla de mostaza que se planta y crece en un arbusto donde todos son bienvenidos, y vivimos nuestro carisma como Misioneros del Verbo Divino para construir la iglesia local.

San Pablo nos recuerda:
… porque caminamos por fe, no por vista, pero somos valientes”.


Esta capacidad de caminar por fe requiere una confianza com- pleta y total en que el Señor nos ve a través y nos lleva a luga- res conocidos y cada vez más grandes de servicio y dar testi- monio. Siempre recuerdo lo que me dijo una sabia religiosa; su nombre es Hermana Gail Trippit SSJ. Ella sirvió como el prin- cipio de mi primer pastorado en Saint Louis y ahora sirve co- mo coordinadora pastoral de mi última parroquia en Indianápo- lis. Ella dijo, “¿vas a ir a Florida? ¿No conocer a nadie, no sa- ber nada de lo que está por venir? Estás empacando todo mo- viéndose a un lugar desconocido, Dios va a hacer grandes co- sas a través de ti con ese tipo de confianza”. Poco sabía yo que sus palabras de sabiduría y profecía se convertirían en verdad. Todo esto es simplemente decir, “ser valiente”. “¡Camina por la fe!” y observa a Dios traer el crecimiento y permitir que Él te use. Toma tu fe y trátala como una semilla, plantéla y confía en que Dios traerá el crecimiento.

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