Be Prophetic, let the Word of God burn like fire in your heart!

As we come before our heavenly Father in these continued challenging times.  It can be cause for despair and hopelessness.  Often it seems that every step we take forward we step back three steps.  I know I find myself wondering when will it ever end?  Will it get better? will we come together? The violence, the injustice, the shootings of Black men in our streets to those suffering from sickness.  My heart heavy as I spoke by telephone to a parishioners who is struggling to breath from the Corona Virus, my soul seems saddened by what appears to be unending division, lack of empathy of so many to the great suffering around us.


The words of the Psalmist shout out to us all. “My soul is thirsting for you, O Lord my God.”   The soul of the African American people and those of color who have experienced so much pain thirst for justice, and end to inequality.  Souls thirsting for understanding and end to the pain.   The soul of our nation thirsts for truth, equality and dignity for all who call this great nation home.  As we seek to live in the midst of a pandemic, as we seek to speak and stand again and again against racism, injustice and inequality we must find some sense of meaning and hope.


God entering again into our context through His Word speaks to our hearts that are left burning with a passion to bring about a change in our church, our nation and our world.  The Bishops of the United States wrote in 1979 in it’s pastoral statement on racism, “Brothers and Sisters to Us”. Known as “The best kept secret in the Catholic Church in the United States.”

“Our words here are an initial response to one of the major concerns which emerged during the consultation on social justice entitled “a Call to Action,” which was part of the US Catholic participation in the national bicentennial. The dialogue must continue among the Catholics of our country. “There must be no turning back along the road of justice, no sighing for bygone times of privilege, no nostalgia for simple solutions from another age. For we are children of the age to come, when the first shall be last and the last shall be first, when blessed are they who serve Christ the Lord in all His brothers and sisters, especially those who are poor and suffer injustice.”

This is the change that needs to happen. Our recognition and valuing the lives of those who are poor, suffer injustice and find themselves on the peripheries.

The Prophet Jeremiah a Pre-exilic prophet tries to warn the people of the tragedy to come.  They don’t listen to him and he becomes discouraged.   He says he has been “duped”  not only been duped but allowed himself to be duped by the Lord.   “All the day I am an object of laughter; everyone mocks me.” 
How often to we find ourselves feeling as Jeremiah does, wondering if we really make a difference, if all our efforts to stand for justice, to speak out against the violence really makes a difference.  We seek to speak Truth to Power and it seem to fall on deaf ears.  Does anyone hear us? is anyone even listening?  You see, the power of the truth cannot be held back, it burns within and the prophet must speak.  He says:“But then it becomes like fire burning in my heart, imprisoned in my bones;​​I grow weary holding it in, I cannot endure it”
The word of God renews our minds and enflames our hearts to continue to be prophetic in times of great challenge.  Saint Paul in his letter to Romans says. “be transformed by the renewal of your mind, that you may discern what is the will of God,​​what is good and pleasing and perfect.​​”Finally in the Gospel although the Holy Spirit had revealed the truth of who Jesus is, Peter still has the wrong idea of what Jesus’ Messianic role is.  Peter’s mind needs to be transformed and renewed to the truth of Jesus.  Having spoken Truth to Power, Peter still doesn’t get it completely right.   We are similar to Peter, sometimes we will get it right, and sometimes we will get it really wrong.
As Church we must stand open to allow our minds to be renewed, our souls to burn with the fire of God’s word so that we can be a Church that isn’t afraid to speak the truth when its inconvenient or uncomfortable.  Let Jesus transform our minds and hearts with the power of His Word and the Spirit will shine brightly through our hearts on fire for the Lord and His transforming power.

¡Sé profético, deja que la Palabra de Dios arda como
fuego en tu corazón!

Al acercarnos a nuestro Padre celestial en estos tiempos de desafíos continuos, puede ser motivo de desesperación y de falta de esperanza. A menudo parece que por cada paso que avanzamos, retrocedemos tres pasos. Sé que me pregunto cuándo terminará: la violencia, la injusticia, los fusilamientos de personas de color en nuestras calles, los que sufren enfermedades. Mi corazón se siente pesado mientras hablo por teléfono con un feligrés que está luchando por respirar por el Corona, virus, mi alma parece entristecida por lo que parece ser una división interminable, la falta de empatía de tantos por el gran sufrimiento que nos rodea.

Las palabras del salmista nos gritan a todos. “Mi alma tiene sed de ti, oh, Señor, Dios mío”. El alma del pueblo afroamericano y de aquellos de color que han experimentado tanto dolor tiene sed de justicia y el fin de la desigualdad. Almas sedientas de comprensión y que termine tanto dolor. El alma de nuestra nación tiene sed de la verdad, de la igualdad y de la dignidad para todos los que vivimos en esta gran nación. Mientras buscamos vivir en medio de una pandemia, mientras buscamos hablar y enfrentarnos una y otra vez al racismo, a la injusticia y a la desigualdad, debemos encontrar algún sentido de significado y esperanza.

Dios, entrando de nuevo en nuestro contexto a través de Su Palabra, habla a nuestros corazones que quedan ardiendo con pasión por producir un cambio en nuestra iglesia, nuestra nación y nuestro mundo. El profeta Jeremías, un profeta pre-exílico, trata de advertir a la gente de la tragedia que se avecina. No le escuchan y se desanima. Dice que ha sido “engañado” no sólo ha sido engañado, sino que ha dejado que el Señor lo engañe. “Todo el día soy objeto de risa; todos se burlan de mí”.

Cuán a menudo nos encontramos sintiéndonos como Jeremías, preguntándonos si realmente marcamos la diferencia, si todos nuestros esfuerzos por defender la justicia, por hablar en contra de la violencia realmente marcan una diferencia. Buscamos decirle la Verdad al Poder y parece caer en oídos sordos.
¿Alguien nos escucha? ¿Alguien está escuchando? Verá el poder de la verdad no se puede reprimir, arde por dentro y el profeta debe hablar. Él dice:
“Pero luego se vuelve como fuego que arde en mi corazón, aprisionado en mis huesos; me canso de sostenerlo, no puedo soportarlo”

La palabra de Dios renueva nuestra mente e inflama nuestro corazón para seguir siendo proféticos entiempos de grandes retos. San Pablo en su carta a los Romanos dice:

“Sé transformado por la renovación de tu mente, para que puedas discernir cuál es la voluntad de Dios,
qué es lo bueno, lo agradable y lo perfecto”.
Finalmente, en el Evangelio, aunque el Espíritu Santo había revelado la verdad de quién es Jesús, Pedro
todavía tiene una idea equivocada de cuál es el papel mesiánico de Jesús. La mente de Pedro necesita ser transformada y renovada a la verdad de Jesús. Habiendo dicho la Verdad al Poder, Pedro todavía no
lo entiende del todo bien. Somos similares a Pedro, a veces lo haremos bien, y a veces lo haremos realmente mal.

Como Iglesia, debemos permanecer abiertos para permitir que nuestras mentes se renueven, que nuestras almas ardan con el fuego de la palabra de Dios para que podamos ser una Iglesia que no tenga miedo de decir la verdad cuando sea inconveniente o incómodo. Dejemos que Jesús transforme nuestras mentes y corazones con el poder de Su Palabra y el Espíritu brillará intensamente a través de
nuestros corazones en llamas por el Señor y Su poder transformador.

Padre Stephan Brown
Parroco

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