Let’s Get Busy!/ ¡Pongámonos a trabajar!

work-for-gods-kingdom-copy      Each year we come to this moment when we reflect on the end times, the apocalypse, or unveiling or revealing of God’s will and desire for His creation, but instead of a focus on the End Times, I’d encourage us to enter more deeply in what is required of us as a church and people of God.   Looking at Paul’s second letter to the Thessalonians we hear Saint Paul speak of the importance and imperative of working.   Although here he is emphasizing both his self sufficiency in working and not be a burden to others and encouraging this young community to work, I would like us to focus our work on the witness of the Kingdom of God.

There is a great deal of work to be done with so that many feeling and experiencing the challenges of life and the world around them as alienating and excluding them.   More and more due to injustice, poverty, inequality they find themselves on the peripheries.  In reading the scriptures we must do so with the lens of our own context in our nation and world.   As I tune into the word of God and  I listen to the scriptures speak to us, I hear the call for us to get busy.  Namely, that we are to work for justice, equality and the dignity of the human person.

Within our own context we struggle to provide affordable housing for those just a paycheck away from being homeless.  I struggle as I see young people suffering and in need of mental health but tied down because there are no services provided for them.   Living in a county and city that is void of available mental health.   From the incarcerated, to those on our street and even in our church who desperately need help, it requires that we get busy.    Both “Mercy Ministry” and “Justice Ministry” are needed.

Through our Mercy Ministry we feed the hungry, we help keep lights on and electricity flowing, we help people make a home the best way they can.   But what is important is that we seek to stand on the peripheries with the marginalized so that they experience and truly feel the love and care of Jesus.   These ministries of mercy must be accompanied and lead us to Justice Ministry.  Namely to seek to get busy about working to change unjust systems so that those who are left on the peripheries can be assured of inclusion and participate in making decisions that effect their lives.   When our people are caught in the web of poverty the cycle of addiction and continually confront injustice life seems to be to heavy a load to carry.

In the Church’s document, “The Church in the Modern World” (GAUDIUM ET SPES), Pope Paul VI  reminded us:

“The joys and the hopes, the griefs and the anxieties of the men of this age, especially those who are poor or in any way afflicted, these are the joys and hopes, the griefs and anxieties of the followers of Christ.”

Pope Paul VI is calling us to stand with those on the peripheries, it is our duty and responsibility as Christians.  It is when we share in the joys and the hopes as well as the challenges of life of those living on the peripheries  that we meet Christ face to face.  This meeting causes us to face the imbalances where people find themselves struggling inwardly to make choices for the good of themselves and others.

As we look at our challenges faced by so many that we encounter each day I believe that Pope Francis speaks most profoundly to encourage our continued reaching those on the peripheries and walking with them when he states in “Laudate Si”

.”the common good calls for social peace, the stability and security provided by a certain order which cannot be achieved without particular concern for distributive justice; whenever this is violated, violence always ensues. Society as a whole, and the state in particular, are obliged to defend and promote the common good. “

Locally this promotion of the common good is best seen in our commitment to those whose lives are unstable and challenged, to begin to seek the transformation of our community from violence and death to life and hope.

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¡Pongámonos a trabajar!
Cada año llegamos a este momento en el que reflexionamos sobre los tiempos finales, el apocalipsis, o revelación, revelando la voluntad y el deseo de Dios para Su creación, pero en lugar de centrarnos en los Tiempos Finales, nos animaría a entrar más profundamente en lo que se requiere de nosotros como iglesia y personas de Dios. Al mirar la segunda carta de Pablo a los tesalonicenses, escuchamos a San Pablo hablar de la importancia y el imperativo de trabajar. Aunque aquí está haciendo hincapié tanto en su autosuficiencia en el trabajo y no es una carga para los demás y anima a esta joven comunidad a trabajar, me gustaría que centremos nuestro trabajo en el testimonio del Reino de Dios.
Hay mucho trabajo por hacer para que muchos sienten y experimenten los desafíos de la vida y el mundo que los rodea como alienantes y excluyéndolos. Cada vez más debido a la injusticia, la pobreza, la desigualdad se encuentran en las periferias. Al leer las Escrituras debemos hacerlo con el lente de nuestro propio contexto en nuestra nación y en nuestro mundo. Al sintonizar la palabra de Dios y escuchar las Escrituras hablarnos, escucho el llamado para que nos ocupemos. A saber, que debemos trabajar por la justicia, la igualdad y la dignidad de la persona humana.
En nuestro propio contexto, luchamos por proporcionar viviendas asequibles para aquellos que están a solo un cheque de pago de estar sin hogar. Luchamos al ver a los jóvenes sufriendo y necesitados de salud mental, pero atados porque no se prestan servicios para ellos. Vivir en un condado y ciudad en donde no hay salud mental disponible. Desde los encarcelados, hasta los que están en las calles e incluso en nuestra iglesia y que necesitan ayuda desesperadamente, y requieren que nos ocupemos de ellos. Se necesitan tanto “Ministerio de la Misericordia” como “Ministerio de Justicia”.

A través de nuestro Ministerio de la Misericordia alimentemos a los hambrientos, ayudemos a mantener las luces encendidas y la electricidad fluyendo, ayudemos a las personas a hacer un hogar de la mejor manera posible. Pero lo importante es que tratemos de estar en las periferias con los marginados para que experimenten y sientan verdaderamente el amor y el cuidado de Jesús. Estos ministerios de misericordia deben estar acompañados y llevarnos al Ministerio de Justicia. A saber, tratar de trabajar para cambiar los sistemas injustos para que aquellos que quedan en las periferias puedan estar seguros e incluidos y que participen en la toma de decisiones que afectan sus vidas. Cuando nuestra gente está atrapada en la red de la pobreza, el ciclo de adicción y continuamente se enfrenta a la injusticia, la vida parece ser una carga para llevar.

En el documento de la Iglesia, “La Iglesia en el mundo moderno” (GAUDIUM ET SPES), el Papa Pablo VI nos recordó:

“Las alegrías y las esperanzas, las penas y las ansiedades de los hombres de esta época, especialmente los pobres o de alguna manera afligidos, estas son las alegrías y esperanzas, las penas y las ansiedades de los seguidores de Cristo.”

El Papa Pablo VI nos llama a apoyar a los de las periferias, es nuestro deber y responsabilidad como cristianos. Es cuando compartimos las alegrías y las esperanzas, así como los desafíos de la vida de quienes viven en las periferias que encontramos a Cristo cara a cara. Esta reunión nos hace enfrentar los desequilibrios en los que las personas se encuentran luchando internamente para tomar decisiones por el bien de sí mismos y de los demás.

Al mirar los retos a los que se enfrentan tantos que encontramos cada día creo que el Papa Francisco habla más profundamente para animar a que sigamos llegando a los de las periferias y caminando con ellos cuando dice en “Laudate Si”, el bien común exige la paz social, la estabilidad y la seguridad que proporciona un cierto orden que no puede lograrse sin una preocupación.

Stephan Brown, SVD ~ Parroco

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